Gripe porcina: Virus de la gripe A H1N1

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Estructura del virus de la gripe (Fuente:www.pnas.org)

El virus de la gripe A H1N1 es una gran amenaza para producir pandemia y hoy te contamos cómo se produce este virus de la gripe A N1H1  y por qué es tan temida una pandemia con este virus de la gripe.

Como se produce el virus de la gripe A H1N1

Luego que los científicos aislaran el virus de la gripe tipo A de cerdos en 1931 y de seres humanos en 1933, lo vieron romper barreras evolutivas con una facilidad alarmante infectando no sólo a seres humanos, sino también a pájaros acuáticos, aves de corral, cerdos, caballos, perros y otras especies. En estos momentos, que hay un brote creciente debido a la aparición de una nueva cepa de la gripe A (H1N1), los científicos tienen de nuevo una oportunidad única para estudiar la evolución viral en acción.

El investigador del Instituto Médico Howard Hughes, Robert Lamb, virólogo y experto en gripe en la Universidad Northwestern, ha seguido de cerca el brote actual. “Si bien es demasiado pronto para saber lo que pasará”, dijo Lamb. Desde un punto de vista genético, Lamb describe al virus como un “complicado virus de genoma reordenado, que contiene una mezcla de genes de virus de la gripe que infecta a porcinos eurasiáticos, porcinos americanos, pájaros y seres humanos”.

Las cepas del virus de la gripe difieren unas de otras en gran parte en los genes que codifican para moléculas superficiales llamadas glicoproteínas, que son las dianas primarias del sistema inmune del cuerpo en la defensa contra virus de la gripe. H1N1 pertenece a la familia del virus A de la gripe H1, que es sólo uno de 16 subtipos. Cada uno de los subtipos, que van del H1 al H16, recibe el nombre por la distintiva estructura biológica de una de las proteínas claves de la superficie de la gripe, la hemaglutinina (HA).

Además, los virus de la gripe se distinguen por las formas de sus proteínas neuraminidasas (NA), de las cuales hay 9 subtipos.
Las proteínas superficiales HA y NA se incrustan en la pequeña partícula del virus de la gripe. Cuando el virus muta, esencialmente altera la forma de su superficie exterior pudiendo llegar a ser irreconocible para el sistema inmune humano (o animal).
En tal sentido, el virus de la gripe es experto en evadir el sistema inmune. En ese proceso el virus puede experimentar 2 tipos de cambios estructurales que le ayudan a evadir el sistema inmune. Cambios pequeños en las proteínas de la cubierta del virus suceden continuamente y dan lugar a nuevas cepas. Esta es una razón principal por la que las personas pueden contagiarse de gripe más de una vez y por qué se necesita vacunar contra la gripe cada año. La cubierta del virus también puede cambiar abruptamente para convertirse en un nuevo subtipo que tenga una proteína HA o una combinación proteica HA-NA que no se haya visto en seres humanos, por lo menos no por muchos años. La mayoría de las personas tendría poco o nada de protección contra este virus nuevo. Y si el virus puede diseminarse fácilmente de persona a persona, puede ocurrir una pandemia.

Los virus de la gripe evolucionan constantemente, y su estructura física es la razón. Dentro de su cubierta esférica, la partícula viral tiene 8 segmentos de ARN separados, que codifican para 11 proteínas, y este tipo de genoma segmentado está listo para la recombinación. Si 2 virus de la gripe distintos infectan la misma célula, por ejemplo, pueden intercambiar fácilmente segmentos de genéticos, generando teóricamente hasta 256 descendientes distintos. Los científicos llaman este fenómeno un “reordenamiento” genético y los virus híbridos son “virus de genomas reordenados”.

Replicación virus de la gripe

Pandemias ocasionadas por el virus de la gripe

Las pandemias de la gripe de 1918, 1957 y 1968 causaron millones de muertes. Se estima que la cepa H2N2 (la causa de la pandemia de 1957) y la cepa H3N2 (el patógeno de 1968) surgieron por el intercambio génico entre virus de la gripe aviarios y humanos, siguiendo posiblemente la infección dual en seres humanos. Sin embargo, la pandemia de 1918 fue diferente, ya que fue el resultado de la cepa H1N1, que se piensa deriva completamente de un antepasado que originalmente infectó a pájaros.
La gripe porcina, que ha resurgido en el brote de 2009, es una enfermedad respiratoria de los cerdos causada por la gripe tipo A, que causa brotes regulares en cerdos. Las personas no se contagian normalmente con la gripe porcina, pero las infecciones humanas son posibles y suceden. Se sabe que el virus de gripe porcina se propaga de persona a persona, pero en el pasado, esta transmisión era limitada y no se mantenía más allá de tres personas.

Lamb y otros investigadores están muy interesados en los mecanismos moleculares que permiten que los virus, tales como la gripe A (H1N1), salten entre especies. La causa específica del salto de una especie a otra continúa siendo un poco misteriosa, pero muchos investigadores creen que tiene que ver con los cambios en la proteína HA, que es la responsable de reconocer los receptores de las células que infecta el virus. Lamb observa las actuales circunstancias teniendo en cuenta los brotes históricos de la gripe, tales como el de 1918 y el brote más reciente de gripe porcina en los Estados Unidos en 1976. Lamb hace notar que había una preocupación especial por la cepa de 1976 debido a que los científicos pensaban en ese entonces que el devastador virus de 1918 también era de origen porcino. Sin embargo, se demostró que esa hipótesis no era la correcta. Pero, la semejanza percibida entre los dos virus llevó a la decisión de vacunar a aproximadamente 40 millones de personas en los Estados Unidos. Varios meses después de recibir la vacuna, más de 30 personas habían muerto debido a complicaciones relacionadas con el síndrome de Guillain-Barré, una enfermedad nerviosa paralizante. En tal sentido, según el Dr. Lamb: “En retrospectiva, si se cometió un error, y fue la decisión de vacunar a la población de los EE.UU.”

Por ahora es demasiado pronto para saber que tan similares son las cepas de 2009 y 1976, gripe A/New Jersey/1976 (H1N1). Este virus es básicamente un zoonótico que se ha adaptado para infectar a seres humanos. Debe tenerse en cuenta que cerdos son probablemente un crisol en el cual varios virus de la gripe se han mezclado para producir la gripe A (H1N1). Los cerdos, a menudo han sido considerados un potencial lugar de transición para estos virus porque tienen receptores para la gripe aviaria y para la humana.
Sin embargo, el calificativo descripto al virus de la gripe A (H1N1) como “novedoso”, no sería tan así. Esto es así porque los cambios genéticos que llevaron a la gripe A (H1N1) no ocurrieron todos al mismo tiempo. La cruza entre partes de genes porcinos, aviarios y humanos ya se encontraba en virus triples “de genomas reordenados” existentes. Por lo que parece de la gripe A (H1N1), estamos viendo un cambio entre la gripe porcina y este virus de genoma reordenado triple preexistente”.
Una pregunta que preocupa a los científicos es si la vacuna contra la gripe más reciente administrada en los Estados Unidos podría otorgar una pequeña cantidad de protección contra la gripe A (H1N1), aun cuando fue producida para controlar otras cepas del virus de la gripe. Es importante conocer cuánta reactividad cruzada existe entre la gripe H1N1 estacional y la gripe A (H1N1)”. La reactividad cruzada es la reacción entre un antígeno y un anticuerpo que está dirigida contra un antígeno similar pero distinto. En tal sentido: “Puede ser que haya una cantidad pequeña de reactividad cruzada que sea difícil de medir, pero que no obstante da un cierto efecto protector y hace la diferencia entre estar muy enfermo o levemente enfermo”, según explicó el Dr. Lamb.

Fuente: HHMI News

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8 Respuestas to “Gripe porcina: Virus de la gripe A H1N1”

  1. Muy interesante. Tendrían que poner como evoluciona la enfermedad porque me pidieron en el colegio.

  2. Estimada Mili:

    Nos alegra saber que el artículo fue de tu interés.
    Cordialmente.

  3. Existen casos de que algunas personas que no adquieren esta enfermedad. Hay un caso de un joven que murió y su familia no se contagió de esta cepa de virus.
    Mi pregunta es.:¿existe posible inmunidad?

  4. Estimado Marcelo:

    Se ha observado que algunas personas pueden tener una infección incluso subclínica. Esto es que se contagiaron con el virus pero no desarrollaron el grado grave de la enfermedad. Esto depende de varios factores, de que se tenga factores de riesgo, del estado nutricional, de los cuidados respecto a la enfermedad, del diagnóstico y obviamente del estado del sistema inmune.

    Si bien, para la mayoría de las personas no hay previamente montada respuesta inmune previa, se ha visto que algunas personas, en especial las personas mayores que han tenido contacto con virus influenza tipo A puede haber cierta reacción cruzada que quizás pueda tener alguna protección.
    Sin embargo, los virus influenzas tienen usualmente cierto grado de variación que requiere que las personas de riesgo sean vacunadas contra las cepas que estén circulando para protegerlas inmunológicamente. En el caso del virus influenza N1H1 ha variado tanto que es un virus nuevo para el sistema inmune. Por eso, en la mayoría de los casos no hay protección nueva, y la mejoría de la enfermedad dependerá de la eficiencia y eficacia del sistema inmune de cada persona.

    Esperamos haberte respondido.
    Gracias por tu confianza.
    Cordialmente,
    el equipo de Bioero.

  5. Hola. Muy interesante el artículo. Pero tengo una duda respecto al actual brote de gripe A: ¿puede un humano infectar a un pájaro, por ejemplo una mascota, y que luego ese pájaro contagie a otra persona?

  6. Estimada Víctor:

    Para que ocurra ese tipo de evento se tiene que dar mutaciones en el virus para que se pueda dar una transferencia horizontal entre especies. Hasta ahora no está descripto para el caso de la gripe A N1H1.

  7. Hola, el artículo es sumamente importante. Pero me gustaria conocer otras diferencias entre el virus H1N1 estacional de 1918 con el actual AH1N1.

  8. Estimada Sara:

    Muchas gracias por su comentario. Respecto a su consulta, profundizaremos a la brevedad posible.
    Atentos saludos del equipo de Bioero.com

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